Rabbitfield.com, a zita swoon fansite


Interview – Focus Knack (Nov 25) by Marc

Ik ben gelukkiger nu. Véél gelukkiger (Focus Knack)

Dat is nu al meer dan 15 jaar dat hij in het vak zit. Hij heeft zalen doen vollopen, hij heeft vaten doen leeglopen. Maar net zoals zoveel van zijn collega’s heeft hij slechts één verzoeknummer: il veut de l’amour. Aan de vooravond van Zita Swoons 15e verjaardag: een gesprek met zanger, songschrijver en confectiefenomeen Stef Kamil Carlens.
DOOR VINCENT BYLOO

Eerst was het A Beatband. Daarna heel even Moondog Jr. Vervolgens op een haar na Ruddy Turnstone & CraCra. Maar uiteindelijk werd het toch gewoon – nou ja: gewoon – Zita Swoon. Onder die nom de camouflage huppelt Stef Kamil Carlens al anderhalf decennium tussen pop, rock, funk en zo’n elfendertig stijlen daartussenin. Time for a break, vond Stef Kamil. Maar voor Zita Swoon zich twee jaar uit het club- en festivalcircuit terugtrekt, wordt er in de AB drie dagen lang duchtig gevierd met onder meer Arno, Tom Barman en John Parish. Bovendien doet Carlens ons ook nog een heuse best of cadeau: To Play, To Dream, To Drift – An Anthology.

Is deze best of een verplicht nummertje voor de platenfirma of wil Zita Swoon een hoofdstuk in zijn carrière afsluiten?

Stef Kamil Carlens: Wij zijn onze eigen platenfirma, dus van moeten is het zeker niet. (Lacht) Ik wilde inderdaad een periode afronden. Omdat vijftien jaar een rond getal is – al bestaat de groep eigenlijk al langer – maar vooral omdat ik de band even on hold wilde zetten.

Continue reading

Advertisements


Interview – De Morgen (Nov 21) by Marc

Eigenlijk ben ik meer prutser dan muzikant (De Morgen)

Na vijftien jaar Zita Swoon heeft Stef Kamil Carlens even andere plannen

Nog een handvol concerten en dan wordt Zita Swoon een paar jaar te rusten gelegd. Maar de muze is voortdurend in de buurt, en aan plannen heeft zanger Stef Kamil Carlens (39) geen gebrek. Begin volgend jaar staat een reis naar Burkina Faso op het programma die in een aantal muzikale samenwerkingen moet uitmonden. Hij gaat opnieuw in zee met dansgezelschap Rosas, en loopt met het idee rond om onder de noemer Zita Swoon Orchestra een reeks uitsluitend instrumentale concerten te geven. ‘Ik doe alles tussen de soep en de patatten.’

DOOR BART STEENHAUT

In een anonieme straat achter een anonieme gevel in Hoboken woont Stef Kamil Carlens. Alleen de roze geschilderde garagepoort, een lichtpunt in deze zee van grijs, doet vermoeden dat hier een andere kijk op het leven wordt gecultiveerd, en inderdaad: het lijkt wel alsof je hier een parallelle, speelsere wereld binnenstapt. Er hangen kleurige figuren in de tuin, en in de studio, een bijgebouw van het huis waar hij met vrouw en zoon woont, hangen instrumenten aan de muren. Nog het opmerkelijkst is de wand waarop Carlens met engelengeduld foto’s van zijn helden heeft gekleefd. Ik zie Arno en Nick Cave hangen, naast portretten van Wannes Van de Velde en Tom Waits. En het blijkt een work in progress, want naar eigen zeggen heeft Carlens alweer tijdschriften verzameld met foto’s die wachten om het geheel te vervolledigen. Daarnaast: kunstboeken, vinylplaten, een pruttelende espressomachine. Terwijl hij een haastig gesmeerde boterham naar binnen schrokt, installeren we ons in de zithoek van zijn ruime opnamestudio, waar Zita Swoon ook repeteert. We praten over Afrika, een continent dat voor Carlens, op een uitstap naar het uiterste zuiden na, nog een en al mysterie is. “Ik weet niet goed wat me in Burkina Faso te wachten staat”, zegt hij. “Ik denk dat het een echte cultuurclash wordt. Maar goed: ik neem één gitaar mee, en we zien wel. Bedoeling is dat ik er met plaatselijke muzikanten iets ga opnemen. Later in het jaar volgen er nog meer trips, dus ik ga niets overhaasten.”

Je sluit een periode af met een bloemlezing uit wat je de voorbije vijftien jaar hebt gedaan. Hoe voelde het om tijdens het samenstellen van die compilatie opnieuw kennis te maken met al die jongere versies van Stef Kamil?

“Er waren twee dingen die me opvielen: ik ben heel vaak van look veranderd en het heeft lang geduurd voor ik als zanger mijn eigen stem had gevonden. Ik verlies mijn stem nog zelden, nu. Alleen als ik heel lang oude nummers zing en heel hoog moet gaan. Vroeger wilde ik een echte blueszanger worden. Dat oergevoel sprak me enorm aan, het ongeschoolde ook. Onlangs zat ik op YouTube beelden van de jonge John Lee Hooker te bekijken. Ongelooflijk. Zo bruut, zo authentiek. Alleen is ons leven in de westerse wereld nu te veelzijdig om nog zo puur te kunnen zijn. Er stroomt te veel informatie binnen. Toen wij begonnen, was het beter, want er bestond nog geen internet. Maar alles wat ik nu doe, is een synthese van de invloeden die van buitenaf mijn leven zijn binnengedrongen.”

Continue reading



Review – To play, to dream, to drift – A Zita Swoon anthology by Marc
November 22, 2009, 01:09 am
Filed under: Album reviews, Reviews, Zita Swoon | Tags: ,

Update: Nederlandse tekst bij de reacties.

According to pianist Leif Ove Andesnes experts and fanatic fans are the most difficult ones to convince. We count ourselves to the group of -oh well- fanatic fans and… the man is right. Yes, sometimes we lose ourselves in details, we mercilessly dispute the way a guitar line evolved, disagree with new artistic paths, or a whine endlessly when a favorite song is no longer on the setlist.
And yet … we still love this band and therefore we were eagerly looking forward to the release of Zita Swoon’s first career overview. We grabbed this double CD out of a transport crate at our local dealer and …

Two discs and a picture book, wrapped in some beautiful artwork became ours at a very competitive price.
While we notice that the picture book smells like a set of prepared marathon legs (imagine something like reflex spray), the first CD goes in the player. We are ready for a marathon by more than 15 years music.

Zita Swoon is not a band who narrows itself to a single style, which shows when listening to the first disc with the bands classics. There’s blues, pop, rock, bluesfolkfunk, and Zita Swoon. Quiet songs like ‘TV Song’, ‘Giving up the hero’ and ‘Hey you, whatshadoing?’ are alternated with songs that get you dancing, like ‘Jintro & the great Luna’, ‘Disco’, and ‘Thinking about you all the time’.
It’s not easy to go through a song catalog of 10 (semi-)studio albums, make a selection that fits on a single CD and satisfies all those damn fanatics, but we can only say that the courageous man who compiled this set found an ideal path that covers almost all the bands faces.
Almost, yes, because no song from “Plage Tattoo / Circumstances” made it to this discs, and that’s a pity. We realize these songs are difficult to fit in, and PT/C is the kind of album where “for the fans” can be applied … but like you start to love the strange habits of your friend as time goes by, we love those stranger elements in Zita Swoon.

Especially for the demanding fans (whining over an incomplete compilation), Stef Kamil and crew added a 2nd CD with previously unreleased music. While the golden path was paved with stones from the yellow brick road (aka the previously released albums) this CD contains the cobble stones that once served as a driveway to that road or were left along it: this is demo-land, and it is fantastic.
You’ll hear the band in a premature bluesy version when she was called ‘Kamil and the Beatband’ or ‘A Beatband’. ‘Two horses blues’ will make you think of dEUS’ ‘Suds and Soda’. You’ll wonder why ‘Big black tv cat’ and ‘A Jugboy = Lonely’ got new names (tip for interviewers!). You’ll hear Tom Barman, and will finally know how ‘A song about a girls’ sounded with Mauro and Guy Van Nueten.
In short: this is a gold mine, a gold mine with extras because you’re also getting 2 new songs: ‘Lonely Place’, which you could hear during the Dancing with The sound hobbyist performances, and the more recent ‘Wake Up for the trees’, a song that sounds like it was made to play between the audience, busker style, the way it all started.

For a moment the Zita Swoon story comes to an end, a 2 year break is coming up. First you’ll get to see them at the 15+ concerts and the 2nd Sound Hobbyist theater tour with Rosas, but afterwards Stef Kamil will go out to explore new paths, collect stones, create the Zita Swoon way (and convince those experts, fanatics, and everyone else… again).



Anthology – artwork by Marc
November 21, 2009, 12:36 pm
Filed under: A Beatband, artwork, Moondog Jr, Releases, Zita Swoon | Tags: ,

tracklist over here



You wish you were a Nick Cave fan by Marc
October 15, 2009, 19:49 pm
Filed under: Zita Swoon | Tags: , ,

Nick Cave, tonight, at the Arenbergschouwburg (Antwerpen), that’s where you want to be.

Why?
Tune Up Carlo will be DJ’ing on this event … and has half of the upcoming Zita Swoon compilation with him … that disc that sounds like 15 christmas presents, the one with rarities.

So, search for people who went to this event (it’s more than music), and hear them out!



To play, to dream, to drift: an anthology by Marc
September 23, 2009, 18:21 pm
Filed under: Releases, Zita Swoon | Tags:

“Dit najaar komt een verzamelalbum uit; ‘To play, to dream, to drift, an anthology’ is een dubbel-cd met een selectie uit de hoogtepunten van hun studioalbums en een 2de cd met vele onuitgegeven extra’s, gaande van het prille begin rond 1991 tot vandaag.”
(press release, sept 23 2009)

Translation:
” This fall Zita Swoon will release a compilation album. ‘To play, to dream, to drift, an anthology’ is a double-cd set containing 1 disc with the highlights from the band’s studio albums and a second disc with unreleased extra’s, from the very beginning around 1991 until today.”